南都周刊:没有一统江湖,只有群雄逐鹿

南都周刊_第296期_封面_点击查看大图

《南都周刊 vol.296》的这个封面专题中,因为我们展现了各类网络权力的存在,或许会让人产生焦灼之感:互联网的壮大是不是导致了一个集权反乌托邦的来临。然而,换一个角度看,网络江湖山头林立,权力纷争,恰恰体现了网络权力的多中心化。网络控制的权力状态,不是江湖一统,而是群雄逐鹿。  

网络不会造成绝对权力

  每一天,都有亿万人类享受着自由冲浪的快慰,网络却从一开始就激发起学者和作家们对无限权力的想象力,因为它终将无所不在且无所不能。这不仅是预言家的未来图景,也是网络作为一种产业的终极目标。
  一个被决定的未来,总是让人充满惶恐与焦虑,但我们请首先自问:面对网络可能造成的绝对权力,我们是从自由走向奴役,还是从奴役走向另外一种奴役呢?这或许会改变我们对很多问题的看法。
  若干年前比尔·盖茨就曾预言,终有一天,通过点击鼠标和网络数据,谁都能知道某个监视画面中的人物姓甚名谁、职业生活兴趣爱好若何,这当然属于标准的数字化生存,可这样的资料如何获取呢?盖茨的回答是,所有的人都愿意将自己的资料公开给其他人查询。
  想必当时很少有人理解这话的深意,甚至只能想象到一个绝对权力机构对如此海量数据的搜集与占有。但如今,我们看到数以亿计的人在不止一个网络上自动地“贡献”自己的个人资料,将生活场景序列一一呈现并分享过别人的时候,甚至为此欢呼鼓舞(Facebook每次注册用户和活跃用户数量的增加都会引起业界的欢呼,好似人类网络化的一个个庆贺礼花绚丽绽放)。
  由此可见,这首先可以让绝对权力的终极焦虑放松下来,因为没有公众的参与,就不能形成真正的信息中心库,这个库无论在逻辑上还是实际中都无法存在,就像数学中全集的概念其实自相矛盾一样。换个角度,《1984》那种绝对权力的想象也不是通过网络实现的,或者那时候对网络的想象还是一种中心化的电报电信网,所有的信息流转都要通过中转,并且存在一个统一的核心。
  而从避免斩首行动的军事化初衷来看,网络恰恰是去中心化的,尽管网络基础架构和解析权力仍旧涉及国家间的资源与地位争夺,但从多中心化以及动作对等这些方面看,网络确实拉近了人际与世界的地位差距。

自由还是奴役,自己选择

  请注意,是拉近,但世界确实不是平的。于是问题变为:那些网络上存在的自动的及人为的信息筛选、过滤与重组机制,是新的机制(或者权力形式)吗?
  如果先看过画面绚丽的《攻壳机动队第二部》,就很难接受第一部中那种单线条的漫画风格,不过只有看过第一部,才能真正享受第二部尾声中少佐魂魄注入女仆义体从而加入终极决战时所绽露的生命哲思。
  沃卓斯基兄弟偷学去了绿色符码的意象,却仍将未来设定为暗窟、烈焰、迷雾这样的景象。《攻壳机动队》则不然,那里的未来充斥了各式生活场景的混搭与杂交,沉重而鲜活、美丽而诡异,相比《黑客帝国》中类地狱的场景,更像是意义不明、善恶不辨的仙境。人类不是为了推翻那绝对的势力而重生,而是找到其实一直存在的个体意义。就像作为恶解放的“傀儡师”与作为善解放的少佐的合体那样,意义晦暗不明,但却变化多端。
  好了,现在我们化解了第二重的焦虑,网络时代其实是意义含混多元的一种生存氛围,就像所有的时代一样,充满了自由与奴役的可能性。让我们回想一下,春秋时期就已经礼崩乐坏了,罗马时期,哲人就开始讨论现实一片末世了,而那些自由而多彩的时代,却依据历史更迭的步伐,渐次展开。
  于是问题最后回到:网络时代的自由与奴役的核心在哪里?
  就在各色专家向传统媒体兜售各类数字化解决方案的时候,《网络共和国》让我们重温报纸的价值——不在于你想看到什么,而在于你可能看到什么,亦即广场效应。
  无所不在的网络不是放大而是缩减甚至毁灭了广场效应。换言之,相比报纸编辑对于信息的筛选与剪辑,由万千工程师带给我们的定制化环境,那些由自己做主的呈现形式,倒更接近《黑客帝国》中那位选择重回母体叛徒的情境,他希望自己可以富足而快乐。在这丰富资讯的世界里,我们只看自己喜欢并且会更喜欢的东西,通过一种群体极化与自我教育,人会不知不觉地陷入自我与偏见。
  因此尼尔·波兹曼在《娱乐至死》中才会担心,《1984》的前景并不可怕,因为一个绝对的权力中心是不可怕也不现实的,它终将酝酿培养一个解放的对立面,而赫胥黎《美丽新世界》的预言才是人类奴役的终极场景,因为那是一种自主选择又乐在其中的生活。
  技术不是中性的,我们不能姑且说网络只是一种工具,波斯特在《第二媒介》中说道,当我们在网络上注册的那一天,我们已经放弃了一部分传统意义上的隐私。或者说,每个人的网络生存都在重新塑造自己,而且似乎是完全自由地塑造自己,因此最终的方向还是人自己的抉择,就像《网络社会的崛起》结尾所言,与其说网络社会终结了人类解放的历史,不如说作为一个“真正自为”的时代,网络社会刚刚开启了人类的解放。

专题内其他文章:
一个帖子的7种命运 / 无法躲猫猫的网络战役 / 谁在统治网民 / 网络巨头制造败家子 / 少侠网上“篡权”之路

发表评论

电子邮件地址不会被公开。